segunda-feira, 4 de julho de 2016

Entrevista: Ben Craven


Ben Craven é um músico solitário. E preocupado com o futuro da música. Essas preocupações ficam patentes no seu mais recente trabalho, Last Chance To Hear. E a sua solidão também, sendo um disco onde o australiano fez quase tudo sozinho. Quase porque teve a ajuda de dois monstros sagrados: Billy Sherwood e William Shatner. E foi com um simpático mas realista Ben Craven que falamos a respeito deste seu novo disco.

Olá Ben! Obrigado pela entrevista! Estás de volta com o teu terceiro álbum. O que nos podes dizer sobre isto?
É bom estar de volta! Last Chance To Hear foi gravado no meu próprio estúdio de forma descontinuada durante um período de cerca de 18 meses. O que principalmente me propus a fazer foi enfrentar algumas peças mais antigas de música que estavam presas na minha cabeça há anos, mas que foi muito difícil terminar quando as escrevi originalmente. A essas peças foi-lhes dada liberdade para serem longas ou curtas, rocky ou orquestrais, como quisessem. No álbum, as peças fluem de um lado para o outro, e os temas musicais ecoam de maneiras que não são esperadas, por isso existe lá toda uma variedade musical. A capa do álbum foi ricamente projetada por Freyja Dean (filha de Roger Dean) e o package inclui um DVD bónus com um documentário making-of e vídeos.

A dada altura referiste que Last Chance To Hear foi inspirado no final da indústria da música como a conhecemos durante muitos anos. O que querias dizer com isso exatamente?
As comportas digitais abriram, sendo agora mais fácil do que nunca, mais músicos gravarem e lançarem música. Mas, ao mesmo tempo nunca foi tão barato o acesso a essa música. Serviços de streaming permitem às pessoas o acesso legal a quase toda a música gravada na história por um preço incrivelmente baixo. Muito pouco desse dinheiro é devolvido aos artistas. O suporte físico está a morrer e os downloads digitais estão em perigo, especialmente agora que há relatos de que a Apple vai parar os downloads do iTunes dentro de alguns anos. Sem essa renda, muitos artistas independentes e pequenas editoras deixarão de existir. Assim, parece que as grandes editoras e os artistas do top 40 ganharam a batalha. Eu tento trabalhar fora do sistema, tanto quanto possível através do financiamento da minha própria música a partir do meu trabalho diário. Mas muitos outros artistas nem sequer têm esse luxo.

Musicalmente podemos dizer que este álbum é a continuação lógica dos teus trabalhos anteriores? De qualquer forma, existem algumas diferenças significativas?
Cerca de metade da música deste álbum teve origem a partir do mesmo conjunto de ideias musicais que desenvolvi no meu álbum anterior, especialmente as faixas Critical Mass e Spy In The Sky. Mas a grande diferença desta vez é que há menos vocais e mais instrumentais. Não sinto necessidade de encaixar vocais em canções onde eles não são realmente necessários. Poderia ter feito o álbum soar mais "comercial", mas teria feito o ouvinte cair de volta à terra com um baque, ao invés de alegremente flutuar no cosmos! As canções que têm vocais também tendem a crescer em âmbito musical e comprimento, pelo que, no final, apenas uma pequena porção é cantada.

Como se proporcionou o aparecimento de Billy Sherwood e William Shatner como convidados neste álbum? Qual foi a sua contribuição?
William Shatner cantou em Spy In The Sky Part 3, no seu próprio estilo famoso, individual e fez um trabalho incrível. Gostei! A contribuição de Billy Sherwood foi inestimável. Ele produziu e criou a sessão de gravação com Shatner. Sem o envolvimento de Billy posso dizer com confiança que a coisa não teria acontecido.

Chegaram a trabalhar juntos em estúdio ou não?
Infelizmente não! Teria adorado, mas como o meu orçamento era limitado, ir a Los Angeles para, talvez, uma sessão de gravação de uma hora de duração não era uma opção.

Além disso, tocaste todos os instrumentos. Sentes-te confortável com esse tipo de controlo total?
Absolutamente! Imagino que seria difícil fazer um álbum de Ben Craven de qualquer outra forma. Eu vejo o que faço em termos de áudio equivalente, talvez, ao que um pintor faz. Um pintor tenta expressar a sua visão sobre tela. Pode até pintar um esboço a lápis primeiro, mas não é suscetível de convidar um especialista em misturar as cores, outro apenas para pintar o céu, alguém apenas para pintar as flores e assim por diante. É uma obra de arte executada por uma pessoa e as limitações ou idiossincrasias do artista tornam-se no seu estilo e adicionam ao caráter da obra. Não estou a sugerir que este é o único meio de trabalho, ou que é o melhor. Mas eu gosto e acho que isso vem através da música. Tocar ao vivo, por outro lado, especialmente com uma banda, é uma perspetiva completamente diferente!

Mas tiveste experiências em algumas bandas. Nenhuma delas te proporcionou aquilo que procuras na música. Foi por isso decidiste seguir o teu próprio caminho?
Talvez tenha sido apenas azar! Penso que as bandas de maior sucesso são formadas quando os membros são jovens. Fazem as suas descobertas musicais juntos, compartilham ideias e crescem uns com os outros. Há muito de dar e receber, até cada um decidir o que gosta e não gosta, achando que pode fazer melhor por conta própria e inicia uma carreira solo. No meu caso, esse passo foi simplesmente ignorado! Nunca me deparei com músicos com a mente aberta como um miúdo. Todo o meu desenvolvimento musical, sobre como aprender a escrever e a gravar, aconteceu de forma isolada. Portanto, passei muito tempo sozinho e, em caso de necessidade, aprendi a expressar-me musicalmente, sem ter que depender de ninguém. Ninguém me ia ajudar e eu certamente não esperava que ninguém me ajudasse. É, naturalmente, uma grande diversão tocar com outras pessoas, mas eu raramente encontro alguém que compartilhe as minhas aspirações musicais particulares.

O que já foi feito e o que ainda tens planeado fazer para promover este álbum nos próximos tempos?
Não o suficiente. Nunca é o suficiente! Houve um evento de lançamento algumas semanas após a saída do disco onde toquei muitas músicas dos últimos três álbuns. Estou em fase de edição do vídeo dessa performance e espero disponibilizá-lo em breve em algum formato, idealmente blu-ray. Também estou a desenvolver um one-man-show onde poderei, de forma económica, ir para a estrada e atuar sem perder muito dinheiro! No entanto, é difícil manter-me focado, infelizmente, porque continuo a preferir querer fazer música nova.

Muito obrigado, mais uma vez, Ben! Queres acrescentar mais alguma coisa?
Já me permitiste o suficiente! Obrigado!

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